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    行業資訊

    做應用分發的Launcher無未來?估值1億,Solo桌面要做移動搜索中心

    轉自36氪原創文章,作者: 周佳陽

     

         Launcher 到底有多重要?

         平時我們慣用“桌面”這個詞來翻譯 Launcher ,其實這也許并不夠直觀。Launcher 這個單詞的原意是發射器、發射臺。把這個含義套到智能手機里,它的重要性也許能得到更直觀的體現:一個 Launcher 可以決定用戶如何觸發手機的功能。即,Launcher 可以決定用戶用什么樣的方式使用手機。我的同事@Zuo 曾寫道,Launcher 是一個長期被低估的產品,他預判國內的 Launcher 大戰可能會在 2015 年展開。

         這樣來看,主打海外市場的 Solo Launcher 以1億美元的估值獲得A輪融資這件事,就不顯得很夸張了。前兩天 Solo Launcher 的開發團隊“赤子城” CEO 劉春河與36氪溝通時表示,具體的融資額和投資方信息還不便透露,可以說的只有“一億美元估值融得 A 輪”,和“資金已全部到位”。

         為什么做 Launcher 的都看著海外?

         三個月前我們曾報道過前 360 副總裁李濤現在正在做的 Launcher 項目 Apus 。關于為什么選擇海外市場的問題,李濤當時分享了他的看法:1. 海外安卓智能手機的用戶量比國內高一個量級,市場極大 2. 目前海外的 Launcher 領域依然是藍海 3. 國內太“擠”。

         而這次和劉春河溝通,他給出的理由其實也類似以上:

         “海外有 30 億安卓用戶,相比起國內,海外這片市場太大了,大到我們和其他做海外的 Launcher 產品都不存在太大的競爭關系?!眲⒋汉诱f, Solo 和其他做海外 Launcher 的團隊都保持著比較良性的關系,這和國內的氛圍是完全不一樣的,“我們很不認可靠惡性競爭和打壓競爭對手來獲取市場的方式?!?他說 Solo 更認可做好產品,市場上的各家專注各自的方向,最后達成利益共享的方式。而國內互聯網恐怕給不了這樣的氛圍。

         以上理由都很充分,但我認為更直接的原因是,說白了,國內根本沒有空間留給一個創業公司去做 Launcher 。

         首先,對于那些“互聯網思維”智能手機廠商們的用戶而言,無論從使用體驗還是視覺的統一性來看,使用自家成熟的原生 OS 都是最佳選擇,因為這樣軟硬件才會最好有著最好的搭配。像小米和魅族的用戶們,幾乎沒有理由去選擇刷一個第三方 ROM 或者安裝一個 Launcher 來操作手機。

         那么,Launcher 在國內的目標用戶應該是剩下的那些較為傳統的智能手機廠商(中華酷聯)的用戶,以及三星、HTC 等海外軍的用戶。而這些用戶要下載 Launcher,還是得通過應用市場,但不像在海外一個 Google Play 走天下,國內的應用分發渠道紛繁復雜。像騰訊、百度、360 等巨頭不僅霸占著應用分發入口,也推出 Launcher 產品并利用自家的分發優勢大量導量:騰訊有應用寶和 Q 立方,百度有 91 和 91 桌面,360 有應用中心和安全桌面。這些互聯網巨頭們通過分發優勢牢牢掌控著一部分的 Launcher 市場,獨立第三方的 Launcher 應用通過分發獲取用戶的成本太高了,根本無法與巨頭們競爭。

         所以,也許不是說這些做 Launcher 的團隊都選擇了海外,而是要做獨立 Launcher,就只能做海外了。畢竟 Launcher 是一個工具性比較強的產品,本地化難度相對其他產品會小一些;并且,海外的應用分發狀況還相對簡單,只需要專注 Google Play 即可。

         應用分發的 Launcher 無未來,Solo 要做移動搜索中心

         其實說起面向海外市場的 Launcher 產品,老牌的 Go 桌面和新晉的 Apus Launcher 是最先跳入我腦海的兩家,而36氪報道過的 Solo 一年多以來都相對保持低調。所以 Solo 和這兩款 Launcher 相比,在產品思路上有什么不同?

         “Go 桌面是一款非常老牌的桌面產品了,重心更放在’美化’上,例如壁紙、主題等。而 Apus 更注重’用戶系統的優化’,像省電、清理等一系列解決用戶使用手機的基本問題的功能是他們比較核心的?!眲⒋汉诱f到,Solo 比二者更輕薄,“貼近原生”才是他們想做到的,安裝后連系統原生的圖標都不會有變化。至于基于 Solo 上的各種應用,團隊采用和巨頭合作的形式,而非自己攬下來都做了?!澳茏鲆患?,就不做兩件”,這是劉春河和他的團隊所信奉的。

         僅以“輕薄”為賣點,顯然不足以支撐過億美元的估值。Solo 設想的未來是,接管用戶的所有搜索需求,成為移動端搜索中心。

         “Launcher 做應用和游戲分發是沒有未來的?!苯忉尩綖槭裁?Solo 要做搜索時,劉春河說到,“現在這么多 App,但是人們常用的還是每天固定的 7-8 個。我們認為未來用戶的大部分長尾需求并不需要由獨立的 App 來滿足,而是會通過網頁來解決。當然,不會和 PC 時代的 URL 體驗一樣,移動互聯網時代的網頁信息會以新的方式組織起來。而我們將來所要做的搜索,就是讓用戶用很簡單的操作就能找到自己需要的信息。我們要做的不是應用內搜索,不是 deep-link,而是要將用戶們輕松地在互聯網上找到自己所需的長尾信息?!?

         “長尾理論”指的是,任何看似很小需求的產品,只要有賣,都會有人買。這些需求和銷量不高的產品所占據的共同市場份額,可以和主流產品的市場份額相比,甚至更大。言下之意,Solo 將來希望接管用戶們日常使用的那 7-8 個 App 所不能解決的那些長尾需求,通過移動搜索提供方便的解決方案給用戶。

         關于 Solo 的搜索未來具體會做成什么樣來呈現,我和劉春河并未展開更深度的討論。目前,Solo 的搜索是和其他搜索引擎技術提供商進行合作的,用戶在 Solo 的桌面界面最下方向上滑就能呼出搜索界面,能夠搜索全網的內容。

         再提一下產品的體驗。我借用同事的安卓手機下載了一個 Solo 試用,整體感覺很輕,安裝包在 4-5M 之間,響應速度很快。除此之外,Solo 允許用戶對手機做非常高度的個性化設置,如特定手勢操作、隱藏文件、開 / 關頂部通知欄等實用設置。劉春河表示,Solo 的個性化是在于功能的個性化,讓用戶定制他自己需要的功能,而不是主題墻紙等美化方向的個性化。更詳細的產品體驗可以看我們之前的報道。

         根據劉春河所說的,Solo 目前已經積攢了 6000 萬用戶,全部是由口碑和自然增長發展來的,團隊沒有花過一分錢“買量”。